唐太宗身体不佳,忙着探求长生不老药

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  公元648年,晚年的唐太宗身体不佳,忙着探求长生不老药,心情很是不爽。但在这时,却发生了一件令太宗特别兴奋的事情。唐朝派往天竺的一个使节,竟然一举消灭了天竺各国。这个一举扬名的使节,就是曾任融州黄水县令、右卫率府长史的王玄策。


  天竺国在唐时叫印度,分为东、南、西、北、中,五天竺。唐朝与天竺国的友好往来,源于唐初三藏法师与中天竺戒日王尸罗逸多的友好交往。王玄策的任务是作为正使,护送戒日王的使臣回国,并出使天竺国。他和担任副使的蒋师仁一行30多人,从643年开始向着陌生的天竺国出发,在647年到达天竺国。令他们没有想到的是,刚踏上天竺国的领土,他们就遭到了中天竺兵的袭击,所带的贡品被抢劫一空。作为一个威武大唐的使节,出使天竺是件很光彩的事,不想竟遭到了这样的待遇。


  原来,戒日王尸罗逸多已经去世,臣子阿罗那顺篡位自立,政变来的很突然,整个北印度都陷入混战之中。阿罗那顺派兵抢劫大唐使节,不单单是为了供品,其目的是想诛杀戒日王的使臣,及大唐的来使。阿罗那顺为何如此胆大,竟敢动唐朝使节的念头,无非是因为唐朝离天竺国遥远,鞭长莫及。另外也担心,戒日王的使臣会与唐朝的使节达成同盟,对其很是不利。王玄策及随从力战不敌,全部被擒。王玄策和蒋师仁乘夜逃脱,他们没有逃往大唐的疆土,而是策马北上喜马拉雅,要借兵复仇。


  王玄策作为一个使节,不精战术,却深谙外交之道。他先派人通知了吐蕃王松赞干布,要求火速支援,因当时松赞干布娶了文成公主,与唐朝很是睦邻友好。然后,王玄策来到吐蕃西境的泥婆罗王国,以吐蕃王的名义,向老国王借了七千骑兵。这时松赞干布派出的一千二百精锐士兵已经赶到,两军会合,听从王玄策的调遣。王玄策雄兵在手,一刻也不敢耽误,昼夜兼程,直扑中天竺的茶和罗城,与拥有大象部队的阿罗那顺大战三昼夜。中天竺的数万象军溃不成军,王玄策的部队斩首三千级,天竺兵被赶到河里淹死的有上万人。


  王玄策一举拿下中天竺,阿罗那顺见大势已去,赶紧弃城逃跑,收拾残兵败将,联合东天竺欲卷土重来。蒋师仁率领部队紧追不舍,大破中天竺和东天竺的联合军团,杀敌上千人,阿罗那顺被擒获。阿罗那顺的妻子和儿子继续负隅顽抗,凭借乾陀卫江坚守,王玄策的部队一鼓作气,将阿罗那顺的王妃和王子生擒,俘获一万两千多人。接着王玄策的部队,紧追东天竺的溃兵,步步踏进东天竺。东天竺之前援助阿罗那顺,与王玄策的部队对决,王玄策义愤填膺是有原因的。东天竺的国王见势不妙,甘愿臣服大唐,王玄策这才罢兵。


  大唐的刀锋如此锋利,中天竺灭亡,东天竺臣服,令天竺各国胆战心惊,望风而降的城邑聚落有五百八十余所。阿罗那顺被披枷带锁押往长安,一同前往的还有一位自称是活了二百岁的印度和尚罗迩娑婆。唐太宗听闻罗迩娑婆能配置金石秘剂,喜出望外地请他配置延年之药,这是后话。


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